2020 Mini Countryman krijgt schonere motoren en design wijzigingen

Met een reeks design-, technologie- en efficiëntie-upgrades heeft Mini de Countryman een voorsprong gegeven op de frisse Nissan Juke en Volkswagen T-Roc.

Sinds 2017 is de kleine SUV in de tweede generatie op de markt en is nu al goed voor iets minder dan 30% van de wereldwijde omzet van de Mini.

Mini heeft een serie design, technologie en efficiency upgrades toegepast op de Countryman in een poging hem een voorsprong te geven op de frisse Nissan Juke en Volkswagen T-Roc.

De kleine SUV, die sinds 2017 in de tweede generatie op de markt is, is nu al goed voor iets minder dan 30% van de wereldwijde omzet van de Mini.

Aanpassingen van buitenaf zijn vergelijkbaar met de aanpassingen die zijn gemaakt bij de facelift van Mini’s drie- en vijfdeurs hatchbacks in 2018 en de Clubman-divisie in 2019. Deze omvatten een nieuw radiatorrooster met een verchroomd frame uit één stuk, standaard LED-koplampen en mistlampen, LED-achterlichten met het nu bekende Union Jack-motief en nieuwe lichtmetalen wielontwerpen.

Bovendien is er nu ook een Piano Black Exterior pack verkrijgbaar dat de standaard verchroomde detaillering vervangt door glanzend zwart. De Light White, Melting Silver en Chestnut paints zijn verwijderd, maar Sage Green en White Silver zijn toegevoegd.

Welke ontwerpopdracht was er voor het updaten van de Countryman?

Het interieur is voorzien van een aantal detailwijzigingen, waaronder de invoering van de digitale instrumentendisplay die voor het eerst in de Mini Electric verscheen. In auto’s die zijn uitgerust met een van de Navigatiepakketten, combineert dit 5.0in display met een 8.8in infotainment touchscreen dat zich binnen een herziene versie van de centrale instrumentcirkel bevindt met een pianozwarte ondergrond.

Een standaard mediasysteem is nu standaard voorzien van Bluetooth, plus een Amazon Alexa stemassistent die werkt via een ingebouwde SIM-kaart.

Ook heeft Mini de personalisatiemogelijkheden uitgebreid met twee nieuwe lederen bekledingsopties en een nieuw Mini Yours interieurpakket. Het vlaggenschip van de Cooper S en de plug-in hybride S E All4-modellen zijn ook voorzien van een extra pianozwarte interieurbekleding.

De veranderingen aan de Countryman zijn mechanisch gezien niet drastisch. Mini beweert een “uitgebreid ontwikkeld” motorprogramma, maar het vermogen wordt niet verhoogd. In plaats daarvan zijn de wijzigingen gericht op het verbeteren van de efficiëntie, met lagere CO2-emissies over het hele bereik van drie- en viercilinder turbobenzinemotoren en viercilinder-diesels. Er worden deeltjesfilters gebruikt op de benzinemotoren, terwijl de diesels gebruikmaken van Selective Catalytic Reduction (SCR)-technologie.

De benzinemotoren in de Cooper en Cooper S zijn nu ook voorzien van een in de cilinderkop geïntegreerd uitlaatspruitstuk, terwijl een efficiënter startergeneratorsysteem standaard is in het hele assortiment. Mini moet echter nog de volledige mild-hybride technologie introduceren.

Intussen profiteert de Cooper D nu van dezelfde tweetraps turbo-oplading als de krachtigere Cooper S D. Mini’s All4 vierwielaandrijving is optioneel in het hele assortiment, terwijl de achttraps automatische versnellingsbak nu standaard is op de All4-versies van de Cooper en Cooper D. De plug-in hybride gaat onveranderd.

De gefacelifte Countryman is nu te bestellen, met een kleine prijsverhoging ten opzichte van het origineel over de hele linie.

Welke ontwerpopdracht was er voor het updaten van de Countryman?

“Toen we met dit project begonnen, was het vrij duidelijk. We wisten dat er slechts een paar onderdelen moesten worden aangepast. De koplampen, achterlichten, wielen: laten we ons concentreren op die details die de leeftijd van het product markeren. De eerste opdracht was om de Countryman te moderniseren zoals hij is. We wilden ook dat hij meer verticaal zou lijken wat betreft zijn karakter, minder horizontaal.”

Mini’s Union Jack staartlichtontwerp is controversieel gebleken in het Verenigd Koninkrijk. Is het elders goed ontvangen?

” Dit is een discussie binnen Mini, maar met de nieuwe Countryman, en ook met de Clubman daarvoor, is het niet meer direct de Union Jack. We zeiden ‘oké, laten we dit ontwerp houden, maar niet in die context zoals we met het luik hebben gedaan’. Dat is iets waar we ons niet bewust van waren bij het ontwerp [voor het luik]. We weten dat het misschien bekritiseerd is, maar in andere landen krijgen we veel positieve reacties, die zeggen ‘het is zo uniek’. Ik hoop dat u het vroeg of laat begrijpt als een mini-teken en niet als de Union Jack zoals vroeger.

Komen er nog meer updates, of gaat u nu naar de volgende generatie?

“Nu richten we ons echt op de volgende generatie van onze Mini-familie. Het is zo leuk, dat kan ik je beloven.”

De volgende generatie Mini hatchback is uitgesteld tot 2022 of 2023. Zal het ontwerp daardoor veranderen?

“nu we het over het luik hebben, denk ik dat het altijd belangrijk is om het karakter van de originele Mini op de een of andere manier te behouden; dit is iets dat een beetje tijdloos is. Maar de tijd is aan het veranderen, de technologie is aan het veranderen en daar spelen we graag op in voor onze nieuwe generatie. Dus het helpt ons dat er meer tijd is dan we dachten.”

Advertentie
Volvo S60 lange termijn review

Volvo S60 lange termijn review

De nieuwe Citroen C3 Aircross Rip Curl is de dubieuze speciale editie van vandaag.

De nieuwe Citroen C3 Aircross Rip Curl is de dubieuze speciale editie van vandaag.